COMUNICADO: “La Manada” como paradigma de la violencia contra las mujeres en España

Durante el juicio contra La Manada, que tuvo lugar a finales del 2017, decidimos crear el comunicado que veis a continuación para difundir la desdeñable historia de esta violación en grupo en Reino Unido. Hoy, en abril de 2018, seguimos sin conocer el veredicto de este caso. 

Spain, 2016: five men from Seville (Andalusia) visited the traditional San Fermín festivity in Pamplona, Navarra. So far so good. However, the intentions of their visit were not as innocent as people may think at first glance. These men, members of a group self-labelled as “La Manada” (Spanish for “a pack of wolves”), usually counted among their hobbies raping, and battering children for fun:

“Fucking a Russian b**** and beating a British kid, 2-0 victory away.”

We are not making this up as we speak; these pieces of information come from snippets of their WhatsApp conversations that have been filtered to the press. This WhatsApp group is formed by 21 members, who applauded and joked about the “alleged” behaviours of the five men of our story:

“Fucking one between the five of us.”

“Hahaha.”

“Unbelievable.”

“Fucking incredible trip.”

“There’s a video.”

They were arrested the next morning, after the 18-year-old girl reported the five men to the police accusing them of rape. She recounted how they took her to a hallway and repetitively penetrated her without her consent as well as forcing her to perform fellatio. They filmed her while doing so (up to seven videos and numerous photographs) and also took away her phone.

The trial took place while loud demonstrations occurred opposite the court everyday. This case is known all over Spain and it has shocked our society’s foundations from the inside. However, we encounter daily multiple stories of feminicide, domestic violence, abuse, work inequality, etc. So what makes this so significant?

In our opinion, this stands out for several reasons. First, it is worth saying that there is a current feminist surge in the country, serving as a breeding ground for so much despair and rage. Women are angry; we cannot deal with this systematic violence anymore. After hearing about the San Fermín story, the response was a campaign called Yo sí te creo (I believe you), to show support to the victim.

Also, the fact that there were five men, blatantly displaying misogynistic behaviour on their personal social media, known for other rape incident in the past and involved in a sort of alpha male society (“The power of the wolf lies in the pack” was one of the men´s tattoos) gives the case a bit of a cinematographic twist. However, it makes us shiver to recognise these “brotherhood” traits in certain male environments, e.g. universities, army, police, etc. Days later another scandal broke out about conversations from a WhatsApp group formed by 200 policemen; they were throwing insults and threats to the current Madrid mayor and another female journalist, again normalising misogynistic, fascist and violent attitudes.

Another reason is the way legal proceedings have developed. The judge, in order to preserve the rights of the accused, had to accept a detective’s report where the victim was followed after the events. It showed how she was trying to carry on with her normal activities and lead a “normal” life. This was used by the defence to argue that she was not traumatised by the alleged rape and therefore invalidating her testimony. Eventually, this evidence has been nullified and not taken into consideration. However, it is incredibly backwards and sexist that any lawyer could still consider such a report as legitimate evidence to prove anything. On top of this, the defence alleged that the victim’s attitude during the trial was defiant, her posture relaxed and her look cheerful. What else can we comment on this?

On the other hand, it is quite remarkable that the WhatsApp conversations from “La Manada” have not been accepted. They allege they are private and likely to be forged; nonetheless, there is not a specific regulation about this sort of evidence that prevents any judge from accepting it. The conversation must be certified by a notary, in order to confirm its authenticity. On the contrary, an Instagram picture uploaded by the victim has been accepted as evidence, where she is seen having a drink at a party. In this case it is not known whether the judge will take this into consideration for his verdict.

The assumption is generally that the victim is lying; she needs to fight for her right to be believed. Every single aspect of her conduct or appearance has constituted a valid argument for the defence (or the press) and is under examination, whereas the alleged perpetrators are depicted in another light, one that is much more permissive and less judgmental.

We are now waiting to hear the verdict for this case, while in the meantime seven more women have been killed by men in Spain, just in December (source: www.feminicidio.net). Another case that has been constantly in the media was that of Diana Quer´s disappearance (18 years old). Her body was found in a well after she had been missing for a year and half. The main suspect confessed only when he was arrested for trying to kidnap another woman. Andrea Carballo, 20 years old, had reported her partner due to domestic violence and he was the subject of a restraining order. After she broke up with him, he violated that order and dragged her to his car, to finally crash it against a petrol station, killing them both. Another handful of rape cases have been made public, in some cases involving underage women. And unfortunately, we could keep going…

All in all, this past year has clearly not been any better in terms of violence against women in Spain. Therefore, the 15M London Women’s Assembly has decided to write this statement in order to inform about this constant dripping of cases where women are raped, mistreated or killed. We have mainly described the case of “La Manada” to create awareness in the United Kingdom about this outrageous case, so it is known all over the country and beyond. Please, if you can, help us to spread this news and share this text around the UK.


La mayoría de los casos mediáticos de violencia contras las mujeres han sido decididos en unos 10-12 días. ¿Cuánto más habrá de esperar la víctima? ¿Cuánto más tendremos que esperar las mujeres para que el gobierno tome responsabilidades?

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Caso de estudio: La prohibición total del aborto en Chile podría al fin acabar

Por Lieta Vivaldi

En Chile el aborto está prohibido en cualquier circunstancia. En septiembre de 1989, uno de los últimos actos del dictador Pinochet (1973-1989) fue derogar el artículo 119 del Código Sanitario de 1931, que permitía el aborto terapéutico. Durante los 25 años de democracia a las mujeres chilenas que han sido violadas, que han tenido un embarazo inviable o que su vida ha estado en riesgo, se les ha prohibido abortar. Han habido varios intentos para cambiar la legislación per ninguno ha sido exitoso. Esta situación podría al fin cambiar.

A pesar de la prohibición, estudios recientes estiman el número de abortos entre 60.000 a 100.000 al año, en un país de 17 millones de personas. Las mujeres son forzadas a buscar abortos clandestinos exponiéndose a riesgos para su salud y a ser perseguidas penalmente. Muchas mujeres – en su mayoría pobres y jóvenes – son denunciadas a la policía por funcionarios/as de salud de los hospitales públicos mientras son tratadas por complicaciones producto de un aborto. Por otra parte, un 48% de madres adolescentes viven bajo la línea de la pobreza y más de la mitad vienen de las comunidades rurales más pobres del país. En numerosas ocasiones, organizaciones internacionales le han advertido a Chile que la situación actual es una violación a los derechos humanos de las mujeres.

Michelle Bachelet – actual presidenta de Chile y ex secretaria ejecutiva de ONU mujeres – presentó un proyecto de ley en enero de 2015 para liberalizar la ley. El proyecto considera legalizar el aborto en tres casos: si la vida de la mujer está en riesgo, si existen anomalías fetales incompatibles con la vida y si el embarazo es producto de una violación. Aunque es una iniciativa valorable, estas situaciones sólo abarcan un 3% aproximadamente de los casos de aborto que suceden cada año.

La iglesia católica y los sectores conservadores han intentado bloquear cualquier reforma y han desplegado una gran campaña contra el proyecto de ley. La causal violación ha sido la más controvertida fundamentalmente porque es la única en que la palabra de la mujer es la que determinará que se interrumpa el embarazo. Los conservadores han sostenido que esta causal abrirá la posibilidad de abuso de la ley, puesto que las mujeres van a inventar historias para poder conseguir un aborto. También han dicho que el delito que supone la violación va a ser seguido de otro delito que sería la muerte de un niño. Estos discursos anulan y desprecian totalmente las experiencias de las mujeres.

Las organizaciones feministas y de mujeres se han esforzado muchísimo para obtener, al menos, una liberalización parcial de la ley y que se reconozcan las experiencias reales de las mujeres. La sociedad civil también apoya la liberalización de la ley. Encuestas recientes indican que una amplia mayoría – entre un 69% y 80% – están a favor de legalizar el aborto en estas tres causales, lo que muestra mayor apoyo que hace 10 años

El proyecto ya fue aprobado, con algunas modificaciones por la Cámara de Diputados y en este momento está siendo debatido en el Senado por lo que quedan aún algunos pasos para poder contar con la ley. Asimismo, aunque la ley sea aprobada por el parlamento, ésta puede ser presentada ante el Tribunal Constitucional (así lo han advertido sectores conservadores) para que la revise en el plano constitucional. El Tribunal ha sido muy conservador en decisiones previas relacionadas con derechos reproductivos por lo que el resultado es incierto.

Aún hay un largo camino para obtener un real conocimiento de los derechos sexuales y reproductivos de las mujeres pero esperamos que, al menos, las mujeres en Chile puedan abortar en estos tres limitados casos.
Las organizaciones de mujeres y feministas en Chile han organizado diversas campañas para concientizar sobre los derechos de las mujeres para decidir sobre sus propios cuerpos. Un grupo de Chilenas viviendo actualmente en el extranjero, en países donde el aborto es legal, organizaron desde diciembre de 2014 la campaña “Por el derecho a decidir también en Chile”. Amnistía internacional también ha organizado campañas para apoyar la liberalización de la ley.

 
(Este artículo es una versión actualizada del original publicado en  Briefing Paper: Women’s Reproductive Rights  editado por Central America Women’s Network)

A este grito ya no le tapo la boca

Creemos que este artículo escrito por la compañera Itziar Medina y publicado en la revista pikara debe tener también un espacio en nuestro blog. ¡Que lo disfrutéis!

Cuando abres los ojos para empezar a mirar con perspectiva de género, la realidad, tu realidad, no deja de golpearte.
De repente lo ves, lo ves todo. Se tiñe de morado: la calle, el cine, los compañeros de trabajo, tu familia… y hasta tus propios recuerdos. Es como volver a hacer un revelado de las imágenes que conservas en tu memoria, con el cual cogen dinamismo y se transforman. Episodios aislados se conectan al adquirir un contexto común: el contexto del sistema patriarcal y los roles de género.

Hay mensajes que se incrustan y se enquistan, otros que se entierran pero vuelven a emerger en el tiempo, congelados, nítidos. Y los miras, y te hablan, pero ahora tú eres más fuerte y les tapas la boca.

Una mujer de mi familia, mientras yo escuchaba punk-rock a mis 17 años y me preparaba para ir a entrenar al fútbol, me sugirió que tal vez la causa de mis descalabros menstruales fueran mis aficiones poco femeninas: escuchar ese tipo de música y practicar deportes de hombres. Me sigue doliendo, y hasta enfureciendo recordarlo.

Y yo iba a esos conciertos, a decenas ellos. Y me sentía identificada con la música, con la transgresión de las letras, con la denuncia, con su contenido político, con la mala hostia. Y las cantaba hasta quedar afónica, sintiéndome parte del público. Y entonces, yo quería ser una más. O mejor dicho, uno más. Pero en algún lugar de mi interior sabía que ni lo era ni podría serlo. En algún lugar me chirriaba que mi voz no fuera grave, que a mi género se le atribuyesen otros comportamientos, otros valores, otra manera de estar en la que ese momento no encajaba. Y cuando me daba cuenta de que yo nunca iba a poder ser uno de ellos, por unos instantes me inundaba un malestar, en mitad del concierto, y gritaba un poco menos fuerte.

Si hay algo liberador en la toma de conciencia es la capacidad de analizar de dónde vienes eligiendo a dónde vas, dando una bofetada a los mensajes impertinentes que asoman de los recuerdos.

A este grito ya no le tapo la boca.

Itziar Medina

En busca de las Suffragettes

Hace más de cien años que las mujeres estaban en plena lucha por conseguir uno de los derechos que hoy tenemos como fundamental para desarrollarnos como ciudadanas. A comienzos del siglo XX la lucha por el derecho al voto de la mujer en Inglaterra estaba en su momento más álgido.

Hacia finales del siglo XIX, las sufragistas inglesas llevaban más de cincuenta años haciendo campaña a favor del voto femenino. Medio siglo de protestas pacíficas que, sin embargo, no habían generado demasiado interés como para provocar una reforma electoral. En 1897, 20 de las más importantes sociedades de sufragistas de Reino Unido se habían unido en la National Union of Women’s Suffrage Societies (NUWSS), nombrándose como presidenta a  Millicent Garrett Fawcett.

Las sufragistas debatían el tema con parlamentarios, presentaban peticiones, se reunían, escribían a periódicos y repartían folletos informativos. Además organizaban protestas pacíficas y estaban convencidas que lentamente lo conseguirían. Pero a pesar de tener a un buen número de miembros del parlamento británico a su lado, el sufragio femenino no llegaba.

Será en 1903, cuando la campaña por el derecho al voto de la mujeres se vea revitalizada por la creación de la Women’s Social and Political Union (WSPU). Fundado en Manchester por Emmeline Pankhurst y sus hijas, la WSPU pretendía despertar a la nación por la causa del sufragio femenino a través de su eslogan “Deeds not Words”.

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Annie Kenney y Christabel Pankhurst el 13 de Octubre de 1905, día en el cual interrumpieron un mitín en Manchester reivindicando el voto para la mujer.

Pensaban que todos los diálogos mantenidos con gobierno y sus actos pacíficos no estaban funcionando y que la campaña debía tener una táctica más directa. Y qué mejor sitio que en Londres para desarrollar sus acciones. Las sufragistas de WSPU se mudaron a la capital donde, a partir de 1906, comenzaron su batalla por conseguir el voto para las mujeres inglesas. Es en este año cuando se las empezó a conocer como Suffragettes, marcando una diferencia con el resto de sufragistas del momento.

Sus tácticas consistían en encadenarse en la casa del primer ministro, hacer escraches a los parlamentarios, romper ventanas, impedir las comunicaciones… Si el gobierno les estaba maltratando como meros “objetos”, ya que se les impedía actuar como sujetos políticos negando su derecho al voto sólo por el hecho de ser mujer, al gobierno tampoco les importaría unos cuantos destrozos a otros “objetos” del mobiliario urbano…

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“Mujeres y el voto: Suffragettes ‘atrincheradas’ a la entrada de la casa de Sir Edward Carson, determinadas a permanecer hasta que se las garantice una audiencia”

La violencia que empleó la policía metropolitana en las calles contra ellas, las condiciones a las que las sometieron en las prisiones, la manera en la que la prensa y la opinión pública las denigró… Todo eso ha sido también olvidado por parte de la historia.

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Una mujer yace en el suelo, probablemente se trate de Ana Wright, mientras que la policía continúa su acoso hacía ella durante los altercados del Black Friday el 18 de Noviembre de 1910

Desde la Asamblea de Mujeres creemos fudamental rescatar y difundir sus historias; situarlas en los lugares donde ellas se reunieron y actuaron; explicar sus motivos y ponerles nombre y rostro.

Mujeres como Millicent Fawcett , Emmeline Pankhurst y sus hijas Christabel ,Sylvia y Adela, Emmeline Pethick-Lawrence ,Edith Margaret Garrud, Flora Drummond, Sophia Duleep Singh, Emily Davison, Mary Richardson, Vera Holme y muchísimas más hacen que descubramos un Londres distinto al que estamos acostumbradas

Por lo cual hemos preparado un recorrido que nos permite ir descubriéndolas por las calles de la ciudad, la cual en cien años ha cambiado bastante pero que debe recordar que un día se vistió de blanco, verde y violeta.

Las personas que estén interesadas y deseen más información pueden escribir a asambleademujereslondres@gmail.com

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Paseo realizado el 25 de Octubre de 2015